Mudder og våd jord

Det er overmodigt at bevæge sig ud i Smagsmarken i Barrit uden gummistøvler på denne årstid. Ugevis med regn har mættet jorden, og vores tunge lerjord dræner kun langsomt. På denne eftermiddag er jeg dog heldig: Solen skinner, og det er hele otte grader varmt. 

Ved første øjekast ligner meget af marken et rod af mudder og ukrudt, men det er kun til dels rigtigt. For hvornår kalder man våd jord ‘mudder’? Mudder er rigtigt nok våd jord, men våd jord er ikke nødvendigvis mudder. Vores jord indeholder en masse ler, som er rigtig godt til at holde på næringsstofferne – næringsstoffer, som i mere sandede jorde nemt skylles bort. Det gør jorden fed og god for planterne at gro i. Men lerjorden kan dog hurtigt gå fra at være gartnerens ven til at blive hans eller hendes fjende, hvis man ikke tænker sig om.

Jorden er pakket sammen

Når lerjorden er våd, som den er for tiden, vil ethvert tryk være skadeligt og forårsage det, man kalder traktose: en sammenpresning af jorden som følge af kørsel med tunge køretøjer, fx en traktor. Selv et enkelt fodaftryk trykker jorden sammen, så det er ikke svært at forestille sig den ødelæggende effekt en traktor kan have på jordens sundhed og produktivitet, hvis man kører under disse forhold. Hvert fodaftryk, traktordæk eller harve trykker jorden både vertikalt og horisontalt. Det betyder, at de våde lerpartikler glider mod hinanden og tvinger luften ud af jordens porer, så de kollapser og danner et tæt bånd, der er svært at bryde. Det er derfor, en keramiker ælter leret, når det skal laves en skål – men planter kan ikke gro i det.

Derfor har Smagsmarken i Barrit mange parallelle kørespor, hvor maskiner, udstyr og folk bevæger sig fra ét sted til et andet. Her kan være meget mudret. På resten af marken, hvor vi dyrker 250 forskellige slags grøntsager, urter og blomster, er jorden våd – meget våd, men ikke mudret!

Dyrkningsbedene i Smagsmarken har været temmelig ukrudtsbefængte i år, fordi det har været for vådt til at slå ukrudtet ihjel uden at ødelægge jordstrukturen. Ukrudtet har med andre ord fået lov til at overleve for at beskytte jorden. Men ukrudtet er faktisk ikke kun en dårlig ting. Det er nemlig en form for gratis grøngødning, som ilter jorden, binder næringsstoffer og fanger CO2 fra luften.

Mens vi venter på frost

I løbet af de næste, kolde måneder skifter den tunge, våde lerjord karakter. Vand har den unikke egenskab, at det udvider sig, når det fryser til is. Så når den våde lerjord fryser, udvider porerne i jorden sig og tvinger lerpartiklerne fra hinanden, så jorden løsnes og knoldene brydes.

Forhåbentlig sker dette flere gange i løbet af en vinter, så om foråret, når jorden bliver tør, er det meget nemmere at lave et godt så-bed. Så vi landmænd og gartnere med lerjord håber på nogle gode, kolde dage de næste måneder. Og som alle andre også masser af solskin – men det er nu mest for, at gåturene i Smagsmarken bliver ekstra fornøjelige, præcis som denne eftermiddag.