Håndplukket i Spanien

Det er forår i Spanien. Solen skinner over bjergtoppene, de lilla asparges bryder frem af jorden, den røde bladselleri strutter af saft og kraft, og de første mariehøns er klar til at gøre kål på bladlusene. Efter en usædvanlig hård vinter, den værste i 35 år, spirer optimismen blandt vores spanske avlere i takt med afgrøderne på markerne.

To sæsoner

Hos Aarstiderne taler vi overordnet om to sæsoner. Den danske og den spanske/ udenlandske. Den danske sæson starter i maj og aftager fra oktober, mens den udenlandske starter midt oktober til midt maj. Om sommeren og i det tidlige efterår kan vi basere vores kasser og opskrifter på afgrøder, der hovedsagelig er dyrket i den danske muld. Men i vintersæsonen kan vi ikke få den nødvendige variation i kasserne uden hjælp fra vores spanske venner medmindre, man er den hårdhudede slags, der får Dogmekassen eller Den Lokale Måltidskasse året igennem.

Faktisk kan det at hente varer i Spanien også være fornuftigt set ud fra et klimaperspektiv. Den enkelte fødevares klimaaftryk afhænger nemlig mere af, hvordan varen er produceret end af, hvor langt den er transporteret. Og i Sydeuropa har de bare et fantastisk klima, så de kan producere mange grønsager med en lille indsats. At spise lokale varer er fint som tommelfingerregel i sommersæsonen, men især når det gælder vinterhalvåret, er lokalt ikke altid det mest klimavenlige. Vil du læse mere om dette, kan du finde vores klimaberegninger på hjemmesiden.

Hos Aarstiderne har vi derfor vores egen mand, Flemming Andersen, der bor i Spanien, taler spansk og kender de frugt- og grøntsagsproducerende provinser som sin egen bukselomme. Hans fornemste opgave er at udvælge de bedste, økologiske, spanske avlere og opbygge, pleje og udvikle et tæt samarbejde med de valgte.

Håndplukket efter varer og værdier

Og hvordan foregår udvælgelsen så? Flemming forklarer: ”Jeg spørger altid avlerne, hvorfor de har valgt at dyrke økologisk. Hvis de ikke kan fortælle, hvorfor de har valgt økologien eller svarer, at det er dér markedet er, eller at det er dét, kunderne vil have lige nu, så er det et ’no go’. Svarer de derimod, at de i familien altid har dyrket økologisk, at de gerne vil værne om natur og miljø, eller at de synes, at det er den mest ansvarlige måde at dyrke jorden på, så har de bestået den første test. Hvis de derudover også kan fortælle passioneret om deres dyrkningsmetoder, om hvordan de arbejder med egen kompostering eller med bekæmpelse af skadedyr med nytteinsekter, så er vi helt klart på rette vej”.

Når vi indgår et samarbejde med en avler, er det med henblik på en årelang relation. Derfor rekrutteres de ikke alene efter, om de kan lave lækre, økologiske varer i prima kvalitet, men i lige så høj grad på deres værdier og mindset. Det handler i høj grad om tillid, og den blomstrer nu engang bedst, når vi ved, at vi arbejder efter de samme værdier. Vi må derfor til tider takke nej til avlere, der ganske vist dyrker økologisk, men som alligevel ikke er det helt rette match for os.

Hola mi amigo

Vores mand i Spanien er således meget mere end en indkøber. Han er først og fremmest relationsopbygger, sparringspartner, kvalitetskender, trendspotter og ikke mindst avlernes ven. Han har et indgående kendskab til hver eneste avler og besøger dem flere gange om året. Derfor ved han også, hvem der er gode til innovation og test af nye produkter, hvem der kan levere store partier varer i stabile leverancer til vores erhvervskunder, hvem der elsker at nørde med økologisk bekæmpelse af skadedyr, og hvem der er eksperter i kompostering.

Dette indgående kendskab og tætte samarbejde er temmelig ressourcekrævende, men resultatet er en langvarig, tillidsfuld relation med stor forståelse for hinandens mulige udfordringer. Jeg spørger vores avler Pepe om, hvorvidt der er forskel på at handle med Aarstiderne og med andre. Efter en kort tænkepause lyder det: ”You understand the farmer”.

Pepe er en af de avlere, der dagligt ringer til Flemming. Mest for lige at sige hola og berette om sidste nyt fra både marken og lokalområdet. Der er optimisme at spore i hans stemme - de lilla asparges er klar til høst, og solen skinner atter over bjergene.

Glade hilsner,
Maja Rosenstock