Dyrk havet bæredygtigt

Det er sjældent, at jeg bliver nervøs inden et interview. Men tilbage i februar blev jeg faktisk lidt nervøs, mens jeg sad på min cykel på vej mod Christianshavn for at lave et interview med Bren Smith - en tidligere industrifisker, der efter at have set konsekvenserne af overfiskning, har brugt de seneste år på at udvikle et bæredygtigt havbrug. Min nervøsitet skyldes sandsynligvis, at Bren Smith er en mindre superstjerne blandt kokke, toppolitikere og journalister. Hvordan interviewet gik, vender jeg tilbage til. Først vil jeg fortælle, hvad det egentlig er, Bren har udrettet.

3D ocean farming

I sin jagt på at finde et bæredygtigt alternativ til det kommercielle fiskeri, har Bren Smith udviklet hvad han kalder 3D Ocean Farming (se tegningen på bagsiden). 3D havbrug er opbygget således, at tang og muslinger gror på reb i havoverfladen og strækker sig ned gennem vandsøjlen, mens der på havbunden ligger østers i bure. I modsætning til et landbrug eller et almindeligt havbrug, hvor der dyrkes fisk, bruger Brens havbrug hverken gødning, medicin eller foder. Tangplanterne og muslingerne finder nemlig selv de næringsstoffer, de skal bruge i havet bl.a. i form af overskydende kvælstof, som er blevet skyllet fra markerne ned i havet, når landmanden gøder. For meget kvælstof kan i kombination med store algeforekomster føre til, at det marine økosystem bryder sammen, og der opstår iltsvind. Men fordi muslingerne foruden at optage kvælstof også filtrerer vandet fri for alger, kan Brens havbrug være med til at opretholde havets økosystem. Endeligt hjælper farmenes tangplanter med at fremme havets biodiversitet. Tangen er nemlig havets træer, der producerer livsnødvendig ilt og føde til havets dyr og fungerer som skjulested for små krebsedyr og fiskeyngel.

Videndeling skaber jobs

Ikke mange minutter efter at Bren og jeg har påbegyndt interviewet, forsvinder min nervøsitet. For nok er Bren en superstjerne, men han er først og fremmest en helt almindelig mand, der elsker at arbejde med havet, og som nu har fundet en bæredygtig måde at gøre det på. Foruden hele elementet af bæredygtighed har det hele tiden været magtpåliggende for Bren, at modellen bag 3D havbrugene er nem og billig at kopiere, så andre også har mulighed for at dyrke bæredygtigt havbrug. Derfor tilbyder Brens virksomhed Greenwave introduktionskurser, hvor de oplærer folk i, hvordan man kommer i gang med sit eget havbrug. På denne måde er de bæredygtige havbrug med til at mindske arbejdsløsheden blandt fiskerne på den amerikanske østkyst.

Appetit på tang

Skal Brens havbrug blive en større succes, end det er i dag, kræver det dog, at folk ervillige til at spise det, som havbruget producerer mest af: tang. Over 70 procent af jordens overflade er dækket af hav, men alligevel har vi ikke for alvor fået øjnene op for havets spiselige planter. Det kan virke lidt paradoksalt, når vi er et land, der på alle tænkelige måder er formet af havet, og som har mere end 7.300 km kystlinje. I et forsøg på at få tangen ind i folks køkkener har folkene bag Greenwave allieret sig med en række kokke og restauranter, som skal forsøge at gøre tangplanterne appetitlige og anvendelige. Som sagt finder man i dag kun Brens havbrug langs den amerikanske østkyst, men det er i princippet allerede muligt at dyrke lignende havbrug andre steder i verden. Hvem ved, måske vi i fremtiden vil finde bæredygtige havbrug langs de danske kyststrækninger? Vil du høre mere Bren og det bæredygtige havbrug, så lyt til podcastudsendelsen Sustainable Ocean Farming. Du finder den på vores hjemmeside eller i din foretrukne podcastapp ved at søge på Aarstiderne Podcast.

Med venlig hilsen
Mads Malik Fuglsang Holm