Glædelig jul - i gravkoens tegn

Sidste år ved denne tid skrev jeg om græssende jersey-ammetanter her på gården og de ændringer, det ville afstedkomme. Det er heldigvis gået godt, og nu rummer flokken mere end 250 dyr.

Og de første tyrekalve har faktisk fundet vej ned i måltidskasserne i oktober måned. Ikke til lyden af trompet-fanfarer – for vi skal lige have hele leverings- og slagteprocessen til at falde helt på plads – men det kommer der forhåbentlig en historie om til foråret.

Vokseværk

Nu vil jeg i stedet snakke om gravkøer, for Barritskov har i 2016 undergået den største bygningsmæssige forvandling, siden avlsgården blev bygget i 1888. Og det siger ikke så lidt, for der var en stor brand i 1960 og igen i 1990. Begge gange fik man heldigvis ilden under kontrol, og det var efterfølgende muligt at genopføre tilsvarende bygninger. I 2003 byggede vi et nyt pakkeri på 800 m2 , og vi troede, at det var rigeligt til de næste mange år – men vi tog fejl. Aarstiderne har vist sig at have brug for langt mere plads, end vi dengang kunne forestille os.

Allerede i foråret 2014 var den gal, men først i år fik vi fremtidssikret virksomheden. Der var et træls mellemspil i 2015 med en lokalplanproces, som løb helt af sporet – kombineret med et regeringsskifte, der flyttede Planloven fra et ministerium til et andet, så vi i realiteten tabte næsten 12 måneder på gulvet.

Gravkøernes indtog 

Allersidst i 2015 gjorde gravkøerne så endelig deres indtog, og de har hængt ud med os i hele 2016. Det har været noget af en udfordring at holde produktionen kørende på fuldt blus samtidig med, at alt blev bygget om. De enkelte etaper har skullet planlægges, som om det var en triple-bypassoperation uden bedøvelse. Men nogen af os er heldigvis gamle nok til at kunne huske TV-serien M*A*S*H.

Der er de sidste 12 måneder samlet set investeret op imod 50 mio kroner i et nyt pakkeri-setup, der sætter os i stand til at øge produktionen markant samtidig med, at vi forbedrer forholdene for vore kolleger i pakkeriet. Så vi føler os klar til at møde 2017 med oprejst pande.

50 millioner er nærmest surrealistisk mange penge at hælde ned i en gammel gård i Østjylland, men det har været magtpåliggende for os ikke at ødelægge den virksomheds- og medarbejderkultur, der er bygget op på Barritskov igennem alle årene. Den ville få det svært, hvis vi pludselig boede midt i larmen fra E45.

Alle har ydet en kæmpe indsats for at få det hele til at fungere – medarbejdere, leverandører, håndværkere og rådgivere – og vi er nu ved at binde de sidste sløjfer på den lange byggeproces, inden julefreden sænker sig. Fuglene synger udenfor vinduet og undrer sig over, hvor vinteren bliver af, og vi kan fortsat gå på arbejde med udsigt til rigtige græssende jersey-køer i stedet for bilkøer på motorvejen.

Det er da værd at fejre.